┬áTenis – Australia Terbuka Dimulai Dalam Beberapa Minggu

Setiap musim tenis profesional secara tidak resmi dimulai dengan Australia Terbuka. Selalu ada beberapa turnamen yang lebih kecil di awal Januari untuk memulai musim, tetapi hanya ketika para pemain mengambil tempat mereka di Grand Slam pertama tahun ini, aksi itu benar-benar memanas.

Australia Terbuka 2009 dimulai pada 19 Januari, minggu ketiga musim tenis. Menuju tahun depan, peringkat ATP Tour menunjukkan Rafael Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic, Andy Murray, dan Nikolay Davydenko sebagai 5 pemain teratas. Jo-Wilfried Tsonga, Gilles Simon, Andy Roddick, Juan Martin Del Potro, dan James Blake melengkapi Top 10.

Hanya Top 4, bagaimanapun, dianggap ancaman serius untuk memenangkan Australia Terbuka mendatang, yang dipentaskan di Melbourne, Australia di Melbourne Park Tennis Centre yang bersejarah. Rod Laver Arena, nama untuk mantan tenis Australia yang hebat, akan menjadi tempat untuk pertandingan gelar pria pada 1 Februari 2009.

Nadal baru-baru ini mengakhiri pemerintahan Federer selama 237 minggu sebagai pemain nomor 1 di dunia. Puncak perjalanan Nadal ke tempat teratas yang sulit dicapai datang musim lalu di Wimbledon, di mana ia mengalahkan Swiss dalam lima set klasik untuk mengakhiri perjalanan Federer dari lima gelar berturut-turut di All-England Club. Nadal juga memenangkan mahkota Prancis Terbuka keempatnya, medali emas Olimpiade di nomor tunggal putra, acara Seri Masters di Monte Carlo, dan acara Seri Masters di Hamburg. Kekhawatiran tentang cedera di sekitar lututnya adalah satu-satunya masalah yang harus dihadapi Nadal menjelang 2009.

Kampanye Federer tahun 2008 tidak sesuai dengan standar Federer yang normal, dan itu dimulai dengan kekalahan di semifinal Australia Terbuka. Federer memiliki tiga gelar Australia Terbuka, bagaimanapun, dan dia akan mencari untuk mengembalikan dominasi Down Under bulan depan. Dia harus memiliki peluang bagus untuk memenangkan gelar lain, karena ia menyelamatkan musim 2008 dengan memenangkan Grand Slam terakhir tahun ini di AS Terbuka.

Djokovic adalah juara bertahan Australia Terbuka, saat ia merebut gelar Grand Slam pertamanya di Melbourne dengan mengalahkan Federer di semifinal dan Jo-Wilfried Tsonga dalam final empat set. Serbia juga memenangkan turnamen terakhir tahun 2008, merebut trofi Piala Masters. Kemenangan itu memberi Djokovic kepala penuh momentum menuju ke tahun 2009.

Penantang Grand Slam baru, Murray, bergabung dalam keributan tahun 2008. Murray menjadi runner-up Roger Federer di AS Terbuka dan memenangkan gelar Seri Masters back-to-back di Cincinnati dan Madrid. Petenis Skotlandia itu juga mencapai perempat final Wimbledon.

The Australian Open, bagaimanapun, sering menghasilkan finalis kejutan. Runner-up akhir baru-baru ini termasuk Rainer Schuettler pada 2003, Marcos Baghdatis pada 2006, Fernando Gonzalez pada 2007, dan Tsonga pada 2008. Jika hanya satu dari empat pemain teratas yang mencapai gelar juara 2009, ada beberapa pemain lain yang patut diperhatikan untuk mengisi tempat lain. Del Potro memenangkan empat gelar konsulat ATP pada bulan Juli dan Agustus dan tidak kehilangan satu pertandingan pun di antara Wimbledon dan AS Terbuka.

Simon melonjak ke Top 10 dengan gelar di Indianapolis, semifinal selesai di Seri Masters Kanada dan Piala Masters, dan kinerja runner-up di Madrid. Anak-anak yang akan datang dan siap untuk keagungan Grand Slam juga termasuk Marin Cilic dan Ernests Gulbis.